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Die Entführung aus dem Serail

Wolfgang Amadeus Mozart 1756-1791

German Singspiel in three acts KV 384
Libretto by Johann Gottlieb Stephanie the Younger
First performed July 16 1782, Burgtheater, Vienna

Co-production with the Théâtre Royal de la Monnaie, Brussels
(premiere of production in Frankfurt: October 19 2003)
Sung in German with German surtitles
ca. 3 hours 30 minutes, including 2 intervals
an introductory talk, in German, begins in the upstairs foyer 30 minutes before every performance  

Conductor Sebastian Weigle / Nikolai Petersen
Konstanze Kateryna Kasper / Irina Simmes
Blonde Gloria Rehm / Nora Friedrichs
Belmonte Martin Mitterrutzner
Pedrillo Michael Porter / Peter Marsh
Osmin Andreas Bauer
Bassa Selim Christoph Quest

Christof Loy read Mozart's Singspiel in his 1999 Brussels production (which has been in Frankfurt's repertoire since 2003) simply, as a story about the relationships of two couples who find themselves becoming involved in love triangles. Konstanze is fascinated by Bassa Selim, who loves her in a completely different way to her fiancé Belmonte; her fidelity is put sorely to the test. Blonde, her maid,  is not totally immune to Osmin's attempts to woo her, so it is not completely straightforward for her to choose Pedrillo in the end. It is a psychological study of lovers that stands in the foreground of this »Entführung aus dem Serail«. The initial delight they all feel at seeing one another again at the end of Act 2 is short lived. A chasm of uncertainty opens up, with the men suddenly seriously doubting their women. But Mozart's all reconciling music music helps to patch up the rift and, in the end, Bassa's magnanimous renunciation makes a, nearly complete, happy end possible.

Constanze, her English maid Blonde, and her fiancé Pedrillo, were taken prisoner by pirates who sold them in Turkey to Bassa Selim as slaves. Pedrillo has managed to get word to Constanze’s betrothed, Belmonte, who is on his way to try and secure her freedom. Act 1 At his first attempt to enter Bassa Selim’s palace Belmonte is threatened and chased away by Osmin. Pedrillo has to put up with Osmin’s tirades about everything „foreign“, on a daily basis. When he approaches the palace again Belmonte meets his servant, who tries to make clear to Belmonte what deadly risks they run with the planned abduction. Belmonte throws all caution in the wind. He is too excited about seeing Constanze again. Selim and Constanze are alone. The Bassa feels deeply drawn to her but does not want to force her to be his wife. She tries to explain why she must refuse his advances: thoughts of her beloved at home weigh heavily on her heart. Full of understanding, Selim postpones further argument over the matter to the following day. Pedrillo introduces Belmonte to the Bassa as an architect and Belmonte gains entry to the palace. Osmin tries to stand in the way but is mocked by Belmonte and Pedrillo. Act 2 Osmin loves Blonde. She needs all her strength to resist his advances. They argue when he tries to demand his right, as her master, to force her to love him. She furiously fends him off. Constanze is anxious about the forthcoming meeting with the Bassa. When Bassa becomes more impatient and threatens force if she refuse him again, she declares that she is resolved to die rather than be untrue to her lover. Pedrillo tells Blonde about Belmonte’s arrival. Constanze and she will be abducted, this very night. Before this happens it is arranged that Constanze and Belmonte meet in the garden. Meanwhile the christian, Pedrillo, manages to tempt the muslim, Osmin, to drink. A sleeping draught is mixed in the wine, which should render him harmless for a few hours. Belmonte and Constanze see each other again. Tears of happiness, but also feelings of anxiety colour their meeting. A dark shadow looms when both men cast doubt over the faithfulness of their brides, but the girls forgive them. Belmonte and Constanze, Pedrillo and Blonde renounce jealousy and let love live. Act 3 All are waiting nervously for midnight. The abduction backfires. Osmin, awake earlier than envisaged, has arrested both couples and informs the Bassa about the happenings during the night. Selim realizes that Belmonte is the son of his one time deadly enemy and threatens terrible revenge. Fear of death draws Constanze and Belmonte together. They all face execution. But the Bassa has second thoughts. He grants them their freedom and takes his leave from Constanze.

Zum Auftakt der neuen Spielzeit wurde Mozarts Die Entführung aus dem Serail am Frankfurter Opernhaus wieder aufgenommen. Christoph Loys Inszenierung von 2003 erwies sich einmal mehr als Klassiker im Repertoire.
(…)
Irina Simmes erlebte man als grazil-erhabene Konstanze, eine elegante, aber auch mit kraftvoller Stimme ausgestattete Künstlerin, bei der Männerherzen in Ausnahmezustände geraten. Es ist ja gerade nicht nur das Äußerliche dieser Frau, sondern ihr unbeugsamer Wille (und Charakter), der beim Bassa die Liebesnerven blank liegen lässt. Was natürlich auch für dessen menschliche Instinkte spricht. Gloria Rehm war dazu die passende Blonde: Kleiner, quirliger als Konstanze, auch (…) und direkter, aber nicht weniger glaubwürdig. Im zweiten Akt entwickelte Rehm besonders viele Sympathien – Andreas Bauer in der Rolle des ungestümen Osmin musste mächtig dagegen ansingen. Mit seinem kraftvollen Bass fing er allerdings genügend Aufmerksamkeit im Publikum ein. Generalmusikdirektor Sebastian Weigle führte den Taktstock souverän und brachte das Opern- und Museumsorchester mit klar und luftig vorgetragener Musik bestens zur Geltung.

Matthias Gerhart, Frankfurter Neue Presse


(…) Den hohen Stellenwert von Mozarts Die Entführung aus dem Serail wird auch dadurch deutlich, dass diese Wiederaufnahmeserie vom Frankfurter Generalmusikdirektor Sebastian Weigle höchst persönlich geleitet wird (alternierend mit Kapellmeister Nikolai Petersen). Zum Ende der Spielzeit 2016/17 war Weigle von der New Yorker Metropolitan Opera zum Dirigat für Aufführungen von Beethovens Fidelio und Straussʼ Der Rosenkavalier eingeladen worden. Mit diesem künstlerischen Erfolg im Nacken und mit der zurückliegenden Sommerpause führte er frisch gestärkt das Frankfurter Opern- und Museumsorchester zu einem spritzigen, lebhaften und die starken Emotionen der Figuren untermauerten Spiel an.
Viele Neubesetzungen gibt es bei dieser Aufführungsserie. Einzig der Schauspieler Christoph Quest ist von der Premierenserie 2003/04 noch dabei. Die Sprechrolle des Bassa Selim ist ihm sehr vertraut, dennoch vermeidet er Routine und gibt ihn mit großer Würde. Für sein finales Urteil über die Gefangenen, sein Appell an die Humanität der Menschen, gab es bei der besuchten Wiederaufnahmepremiere einen Zwischenapplaus (…).
Beim jungen Ensemblemitglied Michael Porter fällt nicht nur positiv auf, wie gut und deutlich der gebürtige US-Amerikaner inzwischen Deutsch spricht. Bei seinem Rollendebüt als Belmonts Bedienter Pedrillo gibt er sich souverän und mit hoher darstellerischer Präsenz (Arie „Frisch zum Kampfe, frisch zum Streite“). (…)

Markus Gründig, www.kulturfreak.de


(…) Mit großer Sorgfalt und Liebe zum Detail hat Ute M. Engelhardt das Regiekonzept mit sehr spielfreudigen Sängerdarstellern wiederbelebt. (…)
Insgesamt wird der Regie-Klassiker sorgfältig aufbereitet präsentiert. Man muss kein Prophet sein, um dieser Produktion noch ein langes Leben im Frankfurter Repertoire vorauszusagen.

Michael Demel, www.deropernfreund.de