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Billy Budd

Benjamin Britten 1913-1976

Oper in zwei Akten
Text von Edward Morgan Forster und Eric John Crozier, nach der Erzählung Billy Budd Foretopman (1891) von Herman Melville
Uraufführung der zweiten Fassung am 9. Januar 1964, Covent Garden, London

Premiere am 18. November 2007

In englischer Sprache mit deutschen Übertiteln
Einführung jeweils eine halbe Stunde vor Vorstellungsbeginn im Holzfoyer

Musikalische Leitung Erik Nielsen
Edward Fairfax Vere Michael McCown
Billy Budd Björn Bürger
John Claggart Thomas Faulkner
Mr. Redburn Simon Bailey
Mr. Flint Magnús Baldvinsson
Lieutenant Ratcliffe Brandon Cedel
Red Whiskers Hans-Jürgen Lazar
Donald Mikołaj Trąbka*
Dansker Alfred Reiter
The Novice Michael Porter
Squeak Theo Lebow
Mr. Bosun Barnaby Rea
Maintop Peter Marsh
First Mate Dietrich Volle
Second Mate Thesele Kemane*

*Mitglied des Opernstudios

»Eine der schönsten Geschichten der Welt!«, so Thomas Mann über Herman Melvilles Billy Budd. Benjamin Brittens Vertonung der Erzählung, die keine einzige weibliche Rolle aufweist, erfuhr in der Inszenierung von Richard Jones an der Frankfurter Oper »mit seiner feinen Psychologie« (FAZ) eine herausragende Resonanz. Billy, der Held der auf einem navigierenden und niemals ankernden Kriegsschiff spielenden Handlung, ist ein junger, blendend aussehender und äußerst zuverlässiger junger Vortopmann. In seiner Unschuld bemerkt er nicht, dass ihm der intrigante Waffenmeister Claggart, eine Verkörperung des Bösen, seine Beliebtheit bei der Mannschaft neidet. Dieser bezichtigt ihn bei Captain Vere, dem väterlichen Beschützer Billys, der angezettelten Meuterei. Bei der Konfrontation der beiden schlägt Billy ihn ohne vorgefassten Entschluss reflexartig nieder. Dem für militärische Ordnung und Gehorsam verantwortlichen Captain bleibt keine Wahl. Ein tragischer Ausgang ist unausweichlich.